Game Cube (2002)

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Anecdotes
Fiche signalétique et spécificités matérielles
Galerie photos
Manuel
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Présentation

La GameCube est une console de jeux vidéo de salon du fabricant japonais Nintendo, sortie en 2001 (2002 en Europe), développée en association avec IBM, NEC et ATI. Ce fut la dernière des consoles de jeux vidéo de sixième génération, qui comporte la PlayStation 2 de Sony, la Xbox de Microsoft, et la Dreamcast de Sega.

Genèse : Project Dolphins

C’est courant 1998 que l’on entend parler pour la première fois de la GameCube. À l’époque, un nouveau développeur de jeux vidéo, Retro Studios basé à Austin au Texas, annonce la signature d’un contrat d’exclusivité avec Nintendo afin de produire des jeux (les futurs Metroid Prime) non pas sur la Nintendo 64 mais sur la console devant lui succéder.

Lors de l’E3 1999, Howard Lincoln, président de Nintendo of America, annonce que Nintendo est en train de développer une console en collaboration avec ATI et IBM. Il parle alors du projet sous le nom de Project Dolphin et parle d’une sortie mondiale fin 2000. L’année 2000 n’est faite que de reports et d’annonces contradictoires de la part de Nintendo (par exemple sur la question de la lecture de DVD ou la connexion à Internet). Lors de l’E3 2000, on apprend que la machine sera présentée en août lors du traditionnel salon Nintendo Space World. C’est donc le 24 août 2000 que la machine est officiellement présentée avec son nouveau nom, la GameCube, ainsi que diverses démos et vidéos dont certaines deviendront plus tard des mythes (comme Super Mario 128 ou la version « photoréaliste » de The Legend of Zelda).

La présentation de la GameCube a suscité de nombreux espoirs chez tous les fans de la firme, compte tenu notamment de l’annonce du retour de franchises célèbres (Mario, Zelda, Metroid…) et de l’abandon du support cartouche, qui équipait toutes les consoles de salon de Nintendo jusqu’alors.

Les premiers jeux sont présentés en versions jouables pour la première fois lors de l’E3 2001.

Sortie de la console

Lors du Nintendo Space World d’août 2000, Nintendo annonce la sortie de la GameCube pour juillet 2001 au Japon et pour octobre de la même année aux États-Unis. Finalement la console ne sort que le 14 septembre 2001 au Japon, le 18 novembre 2001 aux États-Unis et le 3 mai 2002 en Europe.

Pour sa sortie européenne, Nintendo avait annoncé un prix de 249 euros mais il fut ramené à 199 euros quelques jours avant son lancement afin de concurrencer une récente baisse de prix de la Xbox.

Lors de l’E3 2002, Nintendo présenta au public les « Game Giants » (Super Mario Sunshine, The Legend of Zelda: The Wind Waker, Star Fox Adventures et Metroid Prime), à savoir quatre jeux à fort potentiel devant soutenir la console durant sa première année de vie ; malheureusement, les Games Giants arrivèrent au compte-goutte et certains se révélèrent décevants pour les fans de la firme. À Noël 2002, la console se retrouva avec pour seul jeu fort Star Fox Adventures qui s’avèrera être le dernier jeu de Rareware pour une console de salon Nintendo. À partir de cette période, le grand public se rendit compte que le syndrome de la Nintendo 64 (jeux sortant au compte-goutte) risquait de réapparaître et commença à délaisser la console.

Lancement de Phantasy Star Online début 2003, premier jeu jouable en ligne de la console.

Lors de l’E3 2003, Nintendo mise toute sa politique sur la connectivité entre la GameCube et la Game Boy Advance et annonce des partenariats avec Namco, Konami et Sega pour le développement de nouveaux jeux.

Pour Noël 2003, le prix de la console est ramené à 99 euros en Europe et 99 dollars aux États-Unis dans le but de faire grimper les ventes, de plus en plus faibles.

Lors de l’E3 2004, Nintendo présenta une nouvelle gamme de jeux forts pour sa console avec notamment The Legend of Zelda: Twilight Princess. Ce jeu attendu comme un messie devait à l’origine sortir pour Noël 2005, malheureusement quelques mois avant sa sortie, Nintendo décida de le reporter à un vague 2006 et de développer en parallèle une version sur sa nouvelle console : la Wii. L’année 2007 marqua la fin de vie de la console, très peu de jeux sortirent sur ce support et Nintendo abandonna tous ses projets pour les reporter sur la Wii, mis à part The Legend of Zelda : Twilight Princess (qui sortira sur les deux supports).

Fin de la console

Malgré ses excellents jeux, la GameCube ne rencontre pas le succès de ses devancières, avec 5 ans sur le marché des consoles de jeux, elle ne totalise que le score de 22 millions d’unités écoulées. Ce succès modéré s’explique en partie du fait du désintérêt des éditeurs tiers pour la machine. Les sorties de jeux (en France) en attestent : 150 jeux sortis la première année de commercialisation (du 3 mai 2002 au 2 mai 2003), 111 la deuxième année, 80 la troisième, 63 la quatrième. L’un des derniers jeux majeurs développés pour cette console fut The Legend of Zelda: Twilight Princess, sorti en France le , et disponible également sur le successeur de la GameCube, la Wii.

La Wii peut lire ses jeux et recevoir ses manettes et cartes mémoires. Subsiste l’intérêt du Game Boy Player, non compatible avec la Wii, afin de jouer aux jeux Game Boy sur la télévision.

Fin novembre 2007, Nintendo of America annonce l’arrêt définitif de la production de la console.

Anecdotes

Fiche signalétique et spécificités matérielles

  • Processeur principal « Gekko »
    • Producteur : IBM
    • Base de noyau : Power 750CXe 0,18 µm technologie cuivre
    • Fréquence de base : 485 MHz
    • Puissance de calcul : 1 125 Dmips (Dhrystone 2.1)
    • Précision des données internes :
      • Nombres entiers sur 32 bits
      • Nombre flottant sur 64 bits
      • 64-bit SIMD
    • Bus externe :
      • Largeur de bande maximale du bus externe 1,3 Go/s
      • Bus de données 64-bit, adressé sur 32 bits.
      • Cadencé à 162 MHz
    • Cache Interne :
      • 32 Kio de mémoire cache d’instruction et 32 Kio de cache de données de niveau 1
      • 256 Kio de cache de niveau 2
  • Système graphique « Flipper »
    • Producteur : ArtX/Nintendo (ArtX a été acquis par ATI en 2000), d’où le logo « Graphics by ATi » sur la console et la puce équipant cette dernière
    • Processus de fabrication : 0,18 µm avec DRAM intégrée, fabriquée par NEC
    • Fréquence de base : 162 MHz
    • Framebuffer incorporé : taille d’environ 2 Mio avec une latence de 6,2 ns. Le type de RAM est 1T-SRAM
    • Tampon de texture incorporé :approximativement 1 Mio avec une latence de 6,2 ns. Le type de RAM est 1T-SRAM
    • Largeur de bande du cache texture : 10,4 Go/s (taux de crête)
    • Largeur de bande de la mémoire centrale : 2,6 Go/s (taux de crête)
    • Profondeur des pixels : 24-BIT RVB/RGBA, Z-buffer sur 24 bits
  • Fonctionnalités sonores
    • Fabricant : Macronix
    • Fréquence de base : 81 MHz
    • Mémoire des instructions : 8 Ko de RAM, 8 Ko de ROM
    • Mémoire des données : 8 Ko de RAM, 4 Ko de ROM
    • Canaux simultanés : 64 canaux en ADPCM à 48 kHz
Autres caractéristiques du système
  • Possibilités arithmétiques flottantes de : 10,5 Gflops (en crête) (MPU, moteur de la géométrie, illumination matérielle totale)
  • Affichage réel de polygone : 15 millions (conditions réelles de jeu avec des modèles complexes, entièrement texturés, entièrement éclairés, etc.)
  • RAM Principale : approximativement 24 Mo d’une latence de 10 ns le type de RAM est 1T-SRAM
  • RAM Auxiliaire : approximativement 16 Mo, cadencée à 81 MHz, le type de RAM est DRAM
  • Unité de disques :
    • le type de lecteur est un CAV (vitesse angulaire constante)
    • temps d’accès moyen 128 millisecondes pour un débit situé entre 2 Mo/s et 3,125 Mo/s
  • Médias :
    • Nintendo Game Cube Optical Disc : Format propriétaire basé sur le Mini DVD. Diamètre de 80 millimètres (3 pouces), d’une capacité de 1,5 Go
    • Fabricant : Matsushita
  • 4 ports de manettes, 2 ports carte mémoire, 1 sortie audio/vidéo analogique, 1 sortie audio/vidéo numérique, 2 ports série haute vitesse, 1 port parallèle haute vitesse
  • Consommation : environ 40 W

La manette

La manette de la GameCube fut dessinée par Shigeru Miyamoto dans l’esprit de la rendre attractive par le plus grand nombre. Sa principale innovation était le fait que chaque bouton présentait une forme différente de manière que le joueur puisse les reconnaître juste en les touchant, sans les regarder.

La manette GameCube possède 2 sticks analogiques (gris et C), 1 bouton d’action principal (A) et 3 secondaires (B, X et Y), 2 gâchettes analogiques (L et R) avec un « clic » supplémentaire lorsqu’on appuie dessus jusqu’au bout, un bouton subsidiaire placé au-dessus de la gâchette R (Z) et la traditionnelle croix directionnelle, inventée par Nintendo, ainsi que le bouton start.

Ces manettes sont disponibles en plusieurs couleurs : indigo, indigo et transparent, noir, orange, platine (édition Mario Kart: Double Dash!!), bleu émeraude et nacrée (blanche perle édition Super Mario Strikers). En 2008, une manette blanche est sortie au Japon pour aller avec la couleur de la Wii.

En 2014, une manette noire et une manette blanche estampilées Super Smash Bros sont commercialisées à l’occasion de la sortie du jeu éponyme sur Wii U ; elles fonctionnent à l’aide d’un adaptateur spécial.

Différentes éditions collectors sont également sorties au Japon, uniquement disponibles en éditions limitées, via le Club Nintendo japonais : une manette « Mario » (rouge et bleue, avec le « M » à la place du logo GameCube), une manette « Luigi » (verte et bleue, avec le « L »), une manette « Wario » (jaune et violette, avec le « W »), et enfin une manette blanche et turquoise, avec le logo du Club Nintendo (La casquette rouge de Mario) au lieu du logo GameCube.

En 2002, une version sans fil de la manette nommée Wavebird fit son apparition. Elle avait pour particularité d’utiliser des ondes radios pour communiquer avec la console au lieu des habituelles liaisons infrarouge et possédait une autonomie d’environ 50 heures pour une consommation de deux piles AA, permise par l’absence de module de vibrations. Au Japon, elle a été commercialisée en couleur platine (Silver), alors qu’elle était grise en Europe. Aux États-Unis, les deux étaient disponibles. Une version collector Club Nintendo existe au Japon, blanche et turquoise, avec le logo du Club Nintendo (la casquette rouge de Mario) au lieu du logo GameCube. Il y a également une version collector Gundam, de couleur bordeaux, disponible uniquement au Japon aussi. D’autres manettes sans fils ont été créées par MadCatz.

Connexion à la Game Boy Advance

Il est possible, grâce un câble spécial, de connecter sa console portable Game Boy Advance à la console GameCube pour échanger diverses informations. Dans ce cas, la GBA peut alors servir d’écran supplémentaire ou de manette. Il devient alors possible d’élaborer une stratégie sans que votre adversaire ne puisse la voir, ou de créer un personnage directement sur sa Game Boy Advance puis l’envoyer sur sa GameCube, visualiser le plan d’un niveau, etc.

Il est également possible, si l’on possède les deux versions d’un jeu, de commencer sa partie sur GameCube puis de la transférer sur sa Game Boy Advance et d’y jouer plus tard (ou l’inverse) ou de télécharger un mini jeu depuis la GameCube sur la Game Boy Advance.

Accessoires

  • Cartes mémoires : Il en existe plusieurs modèles, chacun ayant une capacité de stockage différente désigné en blocs (59, 251 et 1019). Le nombre de blocs indiqués sur la carte mémoire désigne ceux que le joueur peut utiliser, sachant que sur chaque carte-mémoire, 5 blocs sont utilisés par le système. Chaque bloc ayant une taille de 64 kbit, une carte mémoire 59 blocs dispose donc d’une taille de : (59 + 5) * 64 kbit = 4 096 kbit, soit, 512 kilooctets. Il est à noter que la console peut supporter des cartes mémoires allant jusqu’à 16 Mio (soit 2043 blocs utilisables)
  • Adaptateur cartes SD : Jamais sorti en dehors du Japon, cet adaptateur permet d’utiliser les cartes mémoires SD avec la console.
  • Wavebird : une manette sans fil qui utilise des ondes radios pour communiquer avec la console.
  • Câble GBA-NGC : permet de relier la GBA à la GameCube pour transférer des données, l’utiliser comme manette, etc.
  • Game Boy Player : un accessoire à brancher sous la console qui permet de jouer à tous les jeux GB, GBC et GBA.
  • Modems RTC 56 kbit/s
  • Adaptateur haut-débit : Il s’agit en fait d’un adaptateur réseau Ethernet à 10 Mbit/s.
  • Microphone : utilisable avec Mario Party 6, 7 et Odama.
  • Bongo DK : sorte de tam-tam à utiliser avec les jeux Donkey Konga, Donkey Konga 2, Donkey Konga 3 (en import) et Donkey Kong Jungle Beat.
  • Tapis de danse : Tapis avec les flèches de la manette et quelques boutons dessus, pour Dancing Stage Mario Mix et plusieurs autres jeux de dance.
  • Câble RVB : permet d’avoir une meilleure qualité d’image que le câble composite fournie avec la console.
  • Câble Composante : permet d’obtenir une image Progressive Scan (480p) si le téléviseur est équipé d’une entrée YUV/YPbPr et lorsque l’option est disponible dans le jeu. Utilise le port vidéo numérique présent uniquement sur les GameCube de première génération (ce port a par la suite été retiré de la console pour des raisons de coûts de fabrication).
  • ASCII Keyboard Controller : cet accessoire, sorti uniquement au Japon, est la fusion entre une manette GameCube et un clavier d’ordinateur. Cette ‘manette-clavier’ se branche dans un des ports manettes de la console et permet de dialoguer avec d’autres joueurs dans les titres jouables en ligne.
  • Hori Classic Controller : manette spécialement conçue (par le constructeur Hori mais sous licence officielle Nintendo) pour le Game Boy Player ressemblant avec celle de la Super Nintendo. La différence principale avec la manette GameCube officielle est la suppression des deux sticks analogiques.
  • Speed Force Racing Wheel : volant à retour de force officiel de la console. Il est fabriqué par Logitech sous licence Nintendo. Il est utilisable avec le jeu F-Zero GX par exemple.
  • Écran LCD pour GameCube : il s’agit d’un petit écran LCD, doté de haut-parleurs stéréos, produit par Bigben Interactive à brancher directement sur la console alimentée sur secteur ou sur allume-cigare. L’écran se replie sur la console à la manière de celui d’un ordinateur portable.

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sources : wikipedia

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« du salon à la poche » (1980-2010)"

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